Who leads the competition in the Digital Media Market.

(clicca qui per la traduzione in italiano)

The changes taking place in the digital media market, featuring a now pervasive mobility, point in a specific direction: moving the competition to a layer that is higher and higher.

Only three or four years ago, in the pre-iPhone era, the real competition was between the OEMs, contending customers with plenty of keys, features, pixels, strange form factors and designs, etc… In essence competition was at the “hardware” layer.

The birth of the iPhone and, soon, of the modern concept of a smartphone, has clearly pushed to focus on the user experience and then, later on, the rising concept of an ecosystem as it defines the variability of available applications, and ultimately the use cases.

Later, when all understood that the platform, itself, does not represent more than a distribution channel for applications, services and content, the struggle between platforms, which made the last few months, reached a basically defined landscape that, presumably, will accompany us in the near future.

In fact, the agreement between Nokia and Microsoft, leads the market to the following framework:

  • A multi OEM (Android) that ruled to commoditized, almost definitely, the very role of hardware (in fact, increasingly pre-certified and standardized)
  • A set of platforms/vendor verticals, variably closed, such as WindowsPhone+Nokia, iOs, RIM and few marginal options.

The explosion of off-deck multi-platform app stores, as Getjar, the initiatives for creating cross-device distribution channels and runtimes (as Wholesale Applications Community) or, last but not least, the trend among vendors to port apps on barely all leading platforms, all this tells us of a ssubstantial short circuit between service/app/content providers and end users according to the increasingly common D2C – Direct to Customer – paradigm.

The huge competition among developers, finally able to connect directly with users, led to a crowded competition, as typical of the web.

The drive to experiment with new models of monetization, aimed to break down all barriers that could discourage the user from the evaluation of services, has led to a proliferation of Advertising circuits and models and then to the greatest revolution since years: the in app purchases.  Almost everything now is “free to try”.

The real competition now is over ideas and concerns the ability to add value to the user life. Undoubtedly, in this quest for the most innovative, useful and revolutionary use case, the user has it’s most natural role, that of inspiring himself. At the end of the day, behind every developer there’s an early adopter.

No dubt that the user is leading the competition, and this guidance leads to a technology that’s more human and closer to real needs.

The Human Form by Abhijit Dharmadhikari

The Human Form by Abhijit Dharmadhikari

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Chi guida la competizione nel mercato dei Media Digitali

Le trasformazioni in atto nel mercato dei Media digitali, basato ormai su una mobilità pervasiva, vanno in una specifica direzione: spostano la competizione a un layer sempre più alto.

Solo tre o quattro anni fa, nell’era pre iPhone, la vera competizione era tra OEM, che si contendevano il cliente a colpi di form factors e design, in buona sostanza, dunque, al livello dell’hardware.

La nascita dell’ iPhone e del concept moderno di smartphone ha decisamente contribuito a posizionare al centro, in una prima fase, la user experience e poi, in seguito, l’ecosistema, nella misura in cui esso definisce la variabilità di applicazioni, e quindi di use cases, disponibili.

In seguito, quando si è giunti a comprendere che la piattaforma, in se, non rappresentava che un canale di distribuzione di applicazioni, servizi e contenuti, la lotta tra piattaforme, che ha caratteizzato gli ultimi mesi è giunta a un orizzonte sostanzialmente definito che, presumibilmente, ci accompagnerà nel prossimo futuro.

Infatti, l’accordo tra Nokia e Microsoft, riduce il mercato al seguente quadro di riferimento:

  • una piattaforma multi OEM (Android) che commoditizza, quasi definitivamente, il ruolo stesso dell’hardware (di fatto, sempre più spesso precertificato, standardizzato)
  • una serie di accoppiate vendor/piattaforma più o meno chiuse e verticali (Nokia-Wp, iOs-iPhone, Rim-Bbos,…) di capacità comparabili

Molti segnali, come l’esplosione degli off-deck app stores multi piattaforma, come Getjar, le iniziative per la creazione di canali di distribuzione e runtime cross-device come WAC (ancora da chiarire quanto sarà cross platform) e, non ultima, la tendenza tra gli app vendors a creare porting applicativi su tutte le piattaforme leader, ci dicono di un sostanziale corto circuito tra service/app/content provider e utente finale, secondo il sempre più frequente paradigma D2C.

L’enorme competizione tra developers, finalmente capaci di connettersi direttamente con gli utenti, ha replicato, nel mondo delle app, l’affollamento tipico del web.

La spinta alla sperimentazione di nuovi modelli di monetizzazione, volti ad abbattere ogni barriera che potesse scoraggiare l’utente dal valutare i servizi, ha dato luogo a un proliferare prima di circuiti e modelli di Advertising e poi alla più grande rivoluzione in arrivo nel mondo app, l’ in app purchase: quasi tutto ora è “free to try”.

La competizione vera oggi è dunque quella tra le idee e riguarda la capacità di dare valore aggiunto all’utente. Indubbio che, in questa ricerca per lo use case più innovativo, utile e rivoluzionario, l’utente stesso abbia il più naturale dei ruoli, quello di ispiratore di se stesso: ce lo dimostra il fatto che dentro ogni developer c’è un’early adopter.

Nessun dubbio: è l’utente che guida la competizione, e lo fa nella direzione di una tecnologia più umana e vicina ai suoi reali bisogni.

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