On the Internet and the pursuit of real Value for today’s society

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Internet Access Here Sign - credits to Steve Rhode

Internet Access Here Sign - credits to Steve Rhode

The digital market has never been so dynamic, this is known. If the White House felt the need, at this stage in history, to declare love to startupper is certainly not a case.

Ever, the network had been so active in producing ideas, trends, solutions, fascinations, services, products and a new way of life.

The decade of the final breakdown of space and time boundaries left us with a network with the potential to revolutionize humanity: now is the turn of creatives and communities around the world to conceive new services and products and, most importantly, new use cases of the network itself in the continuous cycle of communication and production of digital (and non-digital) goods.

But, where did this network come from?

The late nineties and the .com bubble destroyed the certainties of the IT market (as we used to call it at that time): we were at the end of the first great mass computerization era when we soon understood that margins were rapidly decreasing with the penetration of networks into society and the advent of furious competition.

This was the substrate that made possible the revolution that should really be honoured to represent the biggest turning point of modernity: the rise of the sharing concept.

It’s hard to think what would the Internet be today without Free software and copyleft, two sides of same coin: today all the major software systems that give strength to the Internet, from the Google databases, to the real-time server of Facebook or Twitter components (being Ruby or Scala) is built on Free software and enormous is the contribution that creative commons given on the content side.

In terms of resources, the de-materialization of infrastructures led by *aaS paradigm contributed to a gradual reduction of costs (economic ones, I will not deal here now on those in terms of personal freedom) and, therefore, a democratization of the means of production: a trend confirmed by the emergence of simple and immediate development methodologies such as scripting languages and frameworks (aimed to turn users into contributors and, eventually, into developers).

It seems like the web, in the disruptive race for freeing digital content, music, information, books – the zeitgeist of our times – has eventually commoditized itself by being the resource for everyone.

But as a resource, what can network do more for humanity? after having reached an almost-zero cost, and having become nothing less than a human right?

The answer is: a lot more.

In a society subjected to debt, especially towards the planet ecosystem, because of the wild ride that led to growing GDPs and development (is still fair to call it like that?) of the second half of twentieth century, the Internet can provide a solution to the needs of increasing value keeping  economic and social cost as a constant and then, hopefully, aiming to decrease them to reach development sustainability.

When the network, for example, provides us with an efficient mean to make short/local chain products purchases by organizing neighborhoods, or gives us the ability to share a ride or give away things that we no more use, then the network is already taking over its primary duty: to leave us share the destiny of our community and the search for new models of responsible consumption.

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A proposito di Internet e del perseguimento di un reale valore per la società di oggi

Il mercato digitale non è mai stato così dinamico, questo si sa. Se la Casa Bianca ha sentito il bisogno, in questa fase storica, di dichiarare amore agli startupper di certo non è un caso.

Mai, la rete era stata così attiva nel produrre idee, trend, soluzioni, fascinazioni, servizi, prodotti e un nuovo modo di vivere.

Il decennio della definitiva rottura dei confini geografici e temporali ci ha lasciato una rete in grado di rivoluzionare l’umanità: sta ora ai creativi e alle comunità di tutto il mondo concepire nuovi servizi e prodotti e, soprattutto, nuovi utilizzi della rete stessa nel ciclo continuo della comunicazione e della produzione dei beni digitali e non.

Ma da dove è venuta fuori questa rete?

La fine degli anni Novanta e la .com bubble distrussero le certezze del mercato dell’Information Technology (a quei tempi ancora la chiamavamo così): al termine della prima grande era di informatizzazione di massa, ci si accorse subito che le marginalità andavano rapidamente calando di pari passo con la penetrazione della rete nella società e l’avvento di una furiosa competizione.

Su questo substrato è avvenutà in seguito la vera rivoluzione a cui va l’onore di rappresentare il più grande punto di svolta della modernità ovvero, senz’altro, l’affermazione dei concetto di condivisione.

Difficile pensare cosa sarebbe la rete di oggi senza il copyleft o il Software Libero, due facce della stessa medaglia: oggi la sostanziale totalità dei sistemi software che danno forza alla rete, dai database di Google, ai real-time server di Facebook o Twitter (Ruby o Scala che sia) è costruita sul Software Libero e enorme è il contributo che i creative commons hanno dato sul lato dei contenuti.

Sul fronte delle risorse, la dematerializzazione delle inftastrutture tramite il paradigma *aaS ha contribuito a un graduale abbattimento dei costi (economici, non mi soffermo qui su quelli in termine di libertà personali) e, dunque, a una democraticizzazione dei metodi di produzione: ne sia testimonianza il progressivo affermarsi di metodologie di sviluppo semplici e immediate, dei linguaggi di scripting e dei framework.

Sembra come se la rete, nella corsa disruptiva alla gratuità dei contenuti digitali, la musica, l’informazione, i libri – in definitiva lo zeitgeist di questo nostro tempo – abbia, alla fine, commoditizzato se stessa rendendosi risorsa alla portata di tutti.

Ma cosa può fare per l’umanità una risorsa come la rete, dopo aver abbattuto a quasi-zero il suo costo, dopo essere divenuta nientemeno che un diritto umano?

La risposta è: molto di più.

In una società vittima del debito, soprattutto ecologico nei confronti del pianeta, effetto di quella corsa sfrenata al PIL che ha guidato lo sviluppo (che sia giusto chiamarlo così) della seconda metà del Novecento, la rete può fornire una soluzione alle necessità di moltiplicazione del valore a fronte di un costo economico e sociale costante e poi auspicabilmente decrescente fino alla sostenibiltà.

Quando la rete, per esempio, ci fornisce un’infrastruttura efficiente per acquistare prodotti a filiera corta organizzandoci coi nostri vicini di quartiere, saltando la grande distribuzione , o ci da la possibilià di condividere un passaggio in macchina o di regalare le cose che non utilizziamo più, allora la rete sta già compiendo questo suo dovere fondamentale: lasciarci condividere il destino della nostra comunità e la ricerca di nuovi modelli di consumo responsabile.

 

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About meedabyte

Strategist, Consultant and Collaborative Pathfinder

11 comments

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  6. consules

    Economics is certainly affected by what’s on the web, or better on the possibilities offered by a real time social interaction (and mobile web is bringing even more to support that).
    Nevertheless, economics remains a matter of filling scarcity, and the web will keep bringing to your eyes needs stuff your neighbour cannot provide.
    The real value of Internet to me is the fact that it is the only classroom able to keep togheter all of us, so that we can talk to everyone. Directly.
    In the future, men outside the web (those who cannot access internet resources) will be clearely facing huge difficulties. Today we still have books and printed resources FROM the web, but for how long?

  7. meedabyte

    Thanks for you comment and, especially, for being one of those reading my post seriously and critically.
    I don’t think we have much answers to the questions that are outstanding nowadays, this especially, because times change so fast.

    Anyway, in this post I wanted to highlight that today’s Internet puts us in front of our duties for future generations and society in itself: it’s the ultimate enabler of a sustainable, social and human development and it’s our turn to understand it as entrepreneurs, consumers, users, professionals and, lastly, folks.

  8. Although I’m very sympathetic to your basic ideas, I’ve also been reading Evgeny Morozov’s “The Net Delusion”. I think this poses some important objections to a lot of what he calls “cyber-utopianism”, which we need to answer. I hope to blog this soon….

  9. meedabyte

    Ciao Glyn, thanks for the hint. I’ll definitely look into the book soon!
    Also other people (eg: @cdaffara) pointed out some limitations of my view and this is, for sure, a topic that deserve more deepening by my side.

    Sure I’m starting to think that I’m being a bit too “positivist” on this network capability to disrupt everything and allow change.

    Hope to read about it on your blog soon.

    S.

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