The Internet of 2015: the chain of events that will shape the new Internet. – Internet del 2015: la catena di eventi che darà forma alla nuova Internet.

How will be the Internet of 2015? The question is difficult to answer. I think we should try to get to an idea of what will be the Internet in five years, through the analysis of the events chain that will lay the foundations to that. First of all, we must ask ourselves the question: “what will we mean by the Internet then?”

Pervasiveness

Among the major changes that we expect, the long awaited arrival of IPv6 will be a reality in the next 5 years. Probably the definitive switch to the new technology will be accelerated in the coming months by the rapid depletion of the last IPv4 addresses in some parts of the world:

“Experts Predict That the Remaining IPv4 addresses will be distributed in 2012. In January, the Regional Internet Registries Announced That Fewer Than 10% of unallocated IPv4 addresses Remain.”

Computerworld reported last month, announcing an increase in slow but steady adoption of IPv6.

Many players are experiencing a shortage of IP addresses: as a technological frontier and, given the pervasiveness of their natural characteristics, the new generation mobile networks will have a decisive role in change.

Analyzing data from Global stats counter, approximating the growth rate for of mobile devices with a polynomial (an operation a bit ‘boorish to say the truth but that can give an idea, the number of mobile devices online could reach a rate around 30% on 2015.  Since we are at a disruptive stage, could be a credible estimate. Few days ago that also Mashable gave a confirmation.

As reported last month by IT World Canada, today mobile devices are the main threat to consumption of IPv4 addresses available.

“Any device that connects to the Internet needs an address. Thanks to the soaring demand for mobile devices the number of allocated addresses is shrinking largely due to the limitations of IPv4. IPv6 has a structure”

IPv6 technology will probably trigger the final take off and development of “sleeping” Internet of Things which first signs you can see in IP enabled televisions and 3G cameras.

Real-time

The pervasiveness will be a the major enabler of real-time mechanisms of communication, giving information an immediate usability, enriching the meaning and therefore the importance.

An important role from this point of view will be carried by Real-time syncing protocols: I am talking about mail, contacts, calendars, etc. … You cannot ignore the de facto market penetration of new Network Services but, to date, still hiding many obscure points. We still not have a convincing answer to the question “we will have a really Free Internet?”

It seems clear that, however, to unbind the disruptive potential of users engagement, we will need to make them confident that their personal information is handled safely and fairly.

Personally I imagine that the users need for data portability, and their safety concerns, will be a stimulus to more complete adoption of standards such as OpenID and Data Portability

Open standards-oriented

At the infrastructure level, it seems unavoidable that the IAAS approach, after passing through a peak of inflated expectations in 2009-2010, in the next five years will reach the plateau of productivity.

Infrastructure standards such as the Open Virtualization Format will have a role in ensuring a more efficient and scalable Internet, more competitive and less dependent on lock in problems.

Despite the need to adopt common standards begins to show up clearly, at this stage of early adoption, the proprietary or semi-proprietary approaches such as AMI or KVM, are still the choices that users are adopting.

However, convergence is not only desirable but, as it was for web services in the past, inevitable.

A good idea of harmonization initiatives of the APIs and formats for virtualization can be seen on http://cloudsecurity.trendmicro.com/cloud-computing-standards-dream-vs-reality

People-centric

Another sure thing is that the future Interenet will be people-centric. The main aspects of the phenomenon are already largely visible today: think of the role that social networks are having and penetration that are gaining in new contexts: one for all the Chatter – Salesforce project.

The next step will be represented by the definitive take off of social computing and crowdsourcing that go beyond the results acquired by now common services such as Wikipedia or Yahoo Answers. Amazon tries since 2005 with Amazon Mechanical Turk and seems that is getting to something used:  this interesting article reports a case of success where not only user-generated content were used (reviews) but also Amazon Mechanical Turk to assess whether the reviews were positive or not:

“The research team used Amazon’s Mechanical Turk for this, this is a method whereby real people are paid to perform some tasks that computers would struggle to complete and in this case they decided if the content of the tweets were positive, negative or neutral.”

Somehow I find it very impressive.

I think we will see an increasing consolidation of individual users active role in the value chain. Already, consumers play often the crucial role of sponsors and technical support to tier their peers (see Dell Community Support), but a more real change will be with consumers who inspire, design, customize products for thousands of micro-niches using the Net only as a medium to get in direct contact with each other.

In recent days, while reflecting on this post, I shared a question on LinkedIn to taste the thought of colleagues around the world. I must say frankly that the responses were all interesting (if you want to take a look).

Over all, I quote the inspiration that I share with Claus D: fearing that the Internet can contemplate in the future:

“Several major attepmts to increase surveillance, Hinder free speech, censor and block information from the Internet usage”

Certainly, the case of Mark Fiore (recent Pulitzer Prize with his app excluded months ago by the Apple Store because it was “satirical” -this, especially if you live in Italy, should make you thinking) with the Apple retreat deriving only by the clamor that the story had, make me think that the concern can have some substantial groundings.

>> click more for the Italian translation

Come sarà internet nel 2015? La domanda è di difficile risposta, per questo, credo, dovremmo cercare di arrivare ad avere un’idea di quello che sarà Internet tra cinque anni, attraverso l’analisi della catena di eventi che ne getterà le basi e, in primo luogo, porci la domanda “cosa intenderemo per Internet allora?”

Pervasivita

Tra i maggiori cambiamenti che ci dobbiamo aspettare, il tanto atteso arrivo dell’IPv6 sarà una realtà nei prossimi 5 anni. Probabilmente il definitivo switch alla nuova tecnologia verrà accelerato nei prossimi mesi  dal rapido consumarsi degli ultimi indirizzi IPV4 in alcune parti del mondo:

“Experts predict that the remaining IPv4 addresses will be distributed in 2012. In January, the Regional Internet Registries announced that fewer than 10% of IPv4 addresses remain unallocated.”

ha riportato Computerworld giorni fa, rendendo noto un aumento lento ma costante adozione dell’IPv6. Molti player in rete stanno incontrando una carenza di indirizzi IP: in qualità di frontiera tecnologica e, data la loro naturale caratteristica di pervasività, le reti mobili di nuova generazione avranno un ruolo decisivo nel cambiamento.

Analizzando i dati forniti da Global Stats counter si può, approssimando la crescita della percentuale del traffico con una polinomiale (un operazione un po’ becera a dire il vero) ma che da un idea, il numero di dispositivi mobili online potrebbere raggiungere una percentuale intorno al 30%. Poichè siamo in una fase disruptiva, potrebbe essere una stima credibile. Tralaltro, giorni fa, mashable stesso ne ha dato una conferma.

Come riportato giorni fa da IT world Canada ad oggi i dispositivi mobili costituiscono oggi la principale minaccia per il consumo degli indirizzi IPv4 disponibile.

“Any device that connects to the Internet needs an address. Thanks to the soaring demand for mobile devices the number of allocated addresses is shrinking largely due to the limitations of IPv4. IPv6 has a structure”

Il definitivo decollo dell’IPv6 permetterà sicuramente lo sviluppo della tecnologia “dormiente” della Internet of Things di cui i primi segnali si vedono nelle 3G camera e nei televisori IP enabled.

Real-time

La pervasività costituirà il maggiore enabler di un’Internet in real-time, di meccanismi di comunicazione che, dando all’informazione una fruibilità immediata, la arricchiranno di significato e dunque di importanza.

Un ruolo importante da questo punto di vista lo avranno i protocolli di Real-time syncing: parlo di mail, contatti, calendari, etc… Non si può infatti ignorare la decisiva penetrazione nel mercato dei nuovi Network Services che tuttavia, ad oggi, nascondono ancora molti punti oscuri. Non si trova ancora una risposta convincente alla domanda “riusciremo ad avere una rete veramente libera?”

Appare chiaro che però, per liberare definitivamente il potenziale disrutptivo dell’engagement degli utenti, si avrà bisogno di renderli confidenti che le loro informazioni personali siano gestite in maniera sicura e trasparente.

Personalmente immagino che le esigenze di portabilità dei dati degli stessi utenti, e i concern di sicurezza che gli utenti esprimeranno, saranno di stimolo alla sempre più completa adozione di standard come OpenID e Data Portability.

Open standards oriented

A livello infrastrutturale, appare inevitabile che l’approccio IaaS, dopo essere passato nel 2009-2010 attraverso un “peak of inflated expectations” raggiungerà nei prossimi cinque anni il “plateau of productivity”.

In quest’ottica, gli standard infrastrutturali come l’Open Virtualization Format avranno un ruolo nel garantire una internet più efficente e scalabile, più competitiva e meno dipendente da problemi di lock in.

Malgrado la necessità di adottare standard condivisi cominci a dimostrarsi evidente, in questa fase di early adoption, gli approcci proprietari o semi-proprietari come AMI o KVM, rappresentano ancora le scelte che gli utenti stanno facendo.

Tuttavia una convergenza non è solo auspicabile ma, come è stato per i web service in passato, inevitabile.

Una buona idea delle iniziative di armonizzazione delle API e dei formati di virtualizzazione può essere visto su http://cloudsecurity.trendmicro.com/cloud-computing-standards-dream-vs-reality/.

People-centric

Un’altra cosa certa è che la futura Interenet sarà people-centric. I principali aspetti del fenomeno sono in gran parte visibili già ad oggi: si pensi al ruolo che i social networks stanno avendo e la penetrazione che le reti sociali stanno ottenendo in contesti nuovi: uno per tutti ne sia di esempio Chatter di Salesforce .

Il passo ulteriore sarà rappresentato dal decollo definitivo di sistemi di social computing e crowdsourcing che vadano oltre i risultati acquisiti da servizi ormai stabilmente e comunemente utilizzati come Wikipedia o Yahoo Answers. Ad esempio Amazon ci prova dal 2005 con Amazon Mechanical Turk.

Questo interessante articolo riporta un caso di successo in cui non solo sono stati usati i contenuti prodotti dagli utenti (reviews) ma anche Amazon Mechanical Turk per valutare se le review erano positive o meno:

“The research team used Amazon’s Mechanical Turk for this, this is a method whereby real people are paid to perform some tasks that computers would struggle to complete and in this case they decided if the content of the tweets were positive, negative or neutral.”

In qualche modo lo trovo veramente impressionante.

In generale credo che vedremo l’ingresso, definitivo e sempre più consolidato, dei singoli utenti nella catena del valore con un ruolo attivo. Già oggi, i consumatori hanno spesso il ruolo cruciale di sponsor e supporto tecnico di primo livello verso i loro peers (si pensi a quello che è il Community Support di Dell), ma credo che il vero cambiamento lo vedremo con consumatori che ispirano, disegnano, customizzano prodotti per migliaia di micro nicchie e usano la Rete solo come media per mettersi in diretto contatto tra di loro.

Nei giorni scorsi, mentre riflettevo su questo post, ho postato una domanda su Linkedin per capire cosa ne pensassero i miei colleghi di tutto il mondo. Devo dire francamente che le risposte sono state tutte interessanti (se vi va date un occhiata qui).

Tra tutte, cito lo spunto che io e Claus S condividiamo, ovvero il timore che la Rete del futuro possa contemplare:

“several major attepmts to increase surveillance, hinder free speech, censor information and block internet usage”

Certo è che, il caso di Mark Fiore (recente premio Pulitzer escluso mesi fa dall’Apple Store perchè faceva “satira”, e questo, per chi vive in Italia soprattutto è qualcosa che può far pensare) e la retromarcia di Apple – derivata solo dal clamore che la vicenda ha avuto mi spingono a pensare che i miei dubbi e le mie preoccupazioni possano avere un fondamento.  Date un occhiata qui per un interessante approfondimento di Massimo Russo, che condivido praticamente in pieno.

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