How Android did the job

Android Mini Collectibles - Worker pose

Android Mini Collectibles - Worker pose - Morten Rand-Hendriksen flickr stream

Anyone who has had the chance to use a smartphone equipped with the debuting Android Gingerbread platform, understood, at the end of this 2010, many things: the user experience is flawless and platform’s performances are outstanding.

If, in addition to having put your hands on a real device (I got the chance with two: a Nexus S and one I cannot speak about – I’m writing this piece with it), you spent some time analyzing the most important innovations Gingerbread introduced then you should have no doubts.

As many know, Gingerbread introduces support for NFC chips (read-only for now, to be complete in a while) and this is certainly the biggest news in terms of product design: it opens the way for the digital wallet and the first real experiences of proximity marketing and augmented reality.

But the real news is under the skin of the robot: the 5th release of Android NDK finally opens up enormous possibilities for development including support for native, low-level, programming  for sensors, touch input and graphics system, and more:

This release of the NDK includes many new APIs, most of which are introduced to support the development of games and similar applications that make extensive use of native code. Using the APIs, developers have direct native access to events, audio, graphics and window management, assets, and storage

My impression is that Android, going through the experience of the hugely rumoured PSP phone expected soon, acquired the stack needed to make it a real platform for mobile gaming, one that can provide immersive and super fast games, even giving a wink to 3D.

Gingerbread therefore puts a symbolic end to Android market run and undoubtedly establishes it as the leading platform in terms of user experience and, above all, potential. For such a young platform, while already a leader in industrial adoption and technological versatility, all that is clearly the closing of a circle.

The arrival, at the beginning of 2011, of Honeycomb, will expand, if possible, this circle to new device families, tablets, expected 55 million in 2011. That of the Tablets is a market on which Android will certainly gain leader shares: around to 20% or more (though many conservatively estimate a 15% share ).

In the meantime, the most underrated revolution is  coming to market with the first Android devices equipped with dual-core chips that promises exhilarating performance and strongly better use of batteries (first device will be the new LG star).
All that will make the competition  between OEMs more fierce with LG maybe finally being able to trouble Android’s leading OEMs such as Samsung and SonyEricsson.

We also shouldn’t forget that 2011 will eventually be the year of the Chinese OEMs. They will hit the market with competitive models (probably priced under $100 ) embodying what more and more often happens thanks to the internationalization of Chinese corporations: the huge low-cost Chinese manufacturing capacity has merged with the European design tecniques.

With no doubt, competition among OEMs hab been key to the enormous success of Android so far. This competition, in conjunction with the ultra fast development speed that BigG injected into the system, produced  an Android ecosystem that now seems stronger than ever, with developers loving to develop on the platform and a market with more than 200k applications being used by 300k new adopters every day. Huge… isn’t it?

If you are a developer, there are plenty of reasons to start thinking about Android first.

Doesn’t matter that Android is born as a follower of the acclaimed iPhone: no doubt, for now, that those seeking the best products as well as those aiming to save money should look at the system baked in mountain view.
Verizon choices – the US MNO giant will focus on Android in 2011 stands to demonstrate a very unseen market penetration expected next year.

 

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Come Android ha fatto il suo lavoro

Chiunque abbia avuto la fortuna di utilizzare uno smartphone equipaggiato col debuttante Android Gingerbread avrà capito, in questa fine d’anno, molte cose: la user experience è convincente e le performance sono impressionanti.

Se oltre ad avere messo le mani su un reale device (io sono riuscito a farlo con due diversi: un Nexus S e uno di cui non posso parlarvi, ma da cui scrivo questo pezzo), avete perso un po’ di tempo ad analizzare le più importanti novità che Gingerbread introduce allora non avrete dubbi.

Come molti sanno, Gingerbread introdurrà il supporto ai chip NFC (per ora solo in lettura, poi in trasmissione) e questa è sicuramente la novità più grande in termini di product design: aprirà infatti la strada al digital wallet e alle prime vere esperienze di marketing di prossimità e realtà aumentata.

Ma la vera novità è sotto la pelle del robottino: la release 5 dell’ Android NDK apre infatti finalmente enormi possibilità di sviluppo: includendo il supporto per la programmazione nativa a basso livello dei sensori, del touch system, del sistema grafico e altro ancora:

This release of the NDK includes many new APIs, most of which are introduced to support the development of games and similar applications that make extensive use of native code. Using the APIs, developers have direct native access to events, audio, graphics and window management, assets, and storage.

La mia impressione è che Android, passando attraverso l’esperienza del PSP phone, atteso a breve, abbia maturato lo stack necessario a renderlo una vera piattaforma avanzata per il mobile gaming che possa fornire giochi immersivi e super veloci, facendo l’occhiolino persino al 3d.

Gingerbread mette dunque la parola fine alla rincorsa di Android sul mercato e lo consacra senza alcun dubbio come la piattaforma leader in termini di esperienza d’uso e, soprattutto, potenzialità. Per una piattaforma così giovane e che era già leader in termini di adozione industriale e versatilità tecnologica si tratta, decisamente, della chiusura di un cerchio.

L’arrivo, ad inizio del 2011, di honeycomb allargherà, se possibile, questo cerchio a nuovi dispositivi, i tablet, attesi in 55 milioni nel 2011: quello dei Tablet è un mercato su cui Android di sicuro arriverà a percentuali da leader, intorno al 20 percento o di più (a mio parere le stime che poarlano di un 15% sono un po’ conservative).

Nel frattempo arriva sul mercato la più sottovalutata delle rivoluzioni con i primi dispositivi Android equipaggiati con chip dual core che promettono prestazioni esaltanti e un miglior utilizzo delle batterie (il primo sarà il nuovo LG star) e che non faranno altro che rendere la competizione tra OEM più acerrima con una LG finalmente in grado forse di impensierire gli Android OEMs leader come Samsung o SonyEricsson.

Non va dimenticato che il 2011 sarà l’anno del definitivo arrivo sul mercato degli OEM cinesi, con modelli competitivi (probabilmente sotto i 100 dollari) nei quali sempre più spesso grazie all’internazionalizzazione delle corporations cinesi, l’immensa capacità produttiva a basso costo cinese si è fusa con la capacità di design Europea.

La competizione tra OEM è, senza alcun dubbio, stata la chiave, finora, dell’enorme successo di Android. Questa competizione, in congiunzione con la smodata velocità di sviluppo che bigG ha iniettato nel sistema, ha prodotto l’ecosistema Android che oggi sembra più forte che mai: gli sviluppatori amano sviluppare sulla piattaforma e hanno prodotto un market con più di 200.000 applicazioni.

Se siete developers, ci sono un sacco di motivi per cominciare a pensare ad Android come la piattaforma su cui iniziare.

Poco importa che Android sia nato come follower dell’osannato iphone: senza dubbio, ad oggi, chi cerca il meglio (così come chi, invece cerca un rapporto qualità/prezzo migliore) lo trova nei prodotti col sistema di mountain view.
Non fanno altro che testimoniare questo le scelte di Verizon che, a quanto sembra, nel 2011 si focalizzerà sul robottino.


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